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georges d'anthès

  • D'Alexandre Sergueïvitch à Alexandre Alexandrovitch, d'un Pouchkine à l'autre

    Né à Moscou et mort à Saint-Pétersbourg, le poète Alexandre Pouchkine (1799-1837)
    s'identifie à la Russie toute entière. Parmi sa postérité de par le monde,
    son unique descendant masculin porteur du nom vit paisiblement à Bruxelles.

    Pouchkine ? Dérivé de pouchka, en russe canon, engin de guerre utilisé pour la première fois lors de la bataille de Crécy en 1346. Issus d'un certain Radcha, entré en 1255 au service du grand-prince Alexandre Nevsky, les Pouchkine servent le trône de Russie en qualité de boyards, sénéchaux ou gouverneurs, connétables et ambassadeurs. Ils soutiennent activement la nouvelle dynastie Romanov, lors de son élection en 1613.

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    Alexandre Sergueïvitch Pouchkine, Président de l'Union de la Noblesse russe en Belgique, et son épouse Maria, née Dournovo-Pouchkine, ont créé ensemble la "Fondation Internationale Pouchkine" destinée à promouvoir le rayonnement de l'oeuvre littéraire de leur trisaïeul tout en parrainant
    le Centre d'Oncologie pour Enfants de Saint-Pétersbourg.
    © Photo José-Noël Doumont

    Moi, j'appartiens à ces décombres de la noblesse d'autrefois ; mon aïeul Radcha par l'épée servit Nevsky sans faux-fuyants. Aux Romanov le sceptre offrit ; dans un élan, nous les Pouchkine, nous leur jurâmes notre foi, les tsars nous faisaient douce mine. Je garde sous mes armoiries un gros recueil de documents ; de mon sang j'ai calmé l'orgueil. Je suis un poète, Pouchkine, grand par mes vers et par ma voix, ainsi s'exprime le poète à propos de ses origines !

    Alexandre Sergueïvitch Pouchkine voit le jour à Moscou le 6 juin 1799 dans une famille férue de littérature. Dès son plus jeune âge, il dévore les classiques français et anglais de la bibliothèque paternelle. Très vite, on s'étonne de son aisance à improviser et à réciter par coeur d'innombrables vers.  

    alexandre pouchkine, alexandre nevsky, radcha, pierre le grand, pierre tolstoï, abraham petrovitch hanibal, nathalie gontcharov, georges d'anthès, nicolas de nassau, comtesse de torby, georges mountbatten, philippe d'edimbourgLèvres charnues et cheveux crépus, Pouchkine évoquera toujours avec fierté ses racines africaines : ... mon arrière-grand-père Hanibal, pupille de Pierre-le-Grand, était nègre, fils d'un prince souverain ! Vaniteux, il ne supportait pas que l'on puisse s'en moquer jusqu'à pratiquer l'autodérision. Un jour à Saint-Pétersbourg, une Française lui glisse perfidement : A propos, monsieur Pouchkine, vous avez du sang nègre dans les veines ? - Certainement, répond le poète. - Est-ce votre aïeul qui était nègre ? - Non, il n'était plus. - Alors, c'était votre bisaïeul ? - Oui, c'était mon bisaïeul. - Ainsi, il était nègre ... mais alors, qui était donc son père à lui ? - Un singe, madame !

    Enlevé tout jeune par des guerriers musulmans au Cameroun, le petit Hanibal [illustration] est vendu comme esclave au sultan de Constantinople. L'ambassadeur de Russie Pierre Tolstoï, ancêtre du futur écrivain, le rachète pour le compte de Pierre-le-Grand qui désirait s'offrir un négrillon, comme c'était la mode de l'époque dans les cours européennes. Prenant grand soin de son protégé, le tsar l'adopte. Doté de talents exceptionnels, Abraham Pétrovitch Hanibal (+1781) sera l'unique Africain à devenir général en chef dans l'armée russe, directeur général des fortifications et chef du Corps des Ingénieurs !

    Si Pouchkine est moins connu en Europe qu'un Tolstoï ou un Dostoïevsky, c'est dû au fait que son oeuvre est principalement poétique. Sa poésie se traduit difficilement du russe au même titre que l'âme slave ne se décline pas aisément en termes cartésiens.

    Condamné par Alexandre Ier à l'exil loin de la capitale pour ses vers jugés séditieux, Pouchkine est réhabilité six ans plus tard par le nouveau tsar Nicolas Ier. Celui-ci sera son censeur personnel, ce qui donnera lieu à de continuels ennuis avec les autorités.

    Alexandre Pouchkine aimait les femmes et celles-ci le lui rendirent bien. On ne compte plus ses aventures parmi les salons huppés de Moscou et de Saint-Pétersbourg et c'est par un duel pour l'une d'entre elles que sa vie s'arrêta brutalement à l'âge de 38 ans.      

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    Le poète Alexandre Sergueïvitch Pouchkine (1799-1837). Aujourd'hui, sa descendance se retrouve éparpillée de par le monde et il n'est pas impossible de rencontrer tel ou tel individu affichant, par les hasards de l'hérédité, peu ou prou un faciès du type négroïde.  
    © Oreste Kiprensky, Galerie Tetriakov, Moscou.
    "On dirait l'union entre Vulcain et Vénus," ironisait-on à propos du mariage de Pouchkine avec la ravissante Nathalie Gontcharov. Lui, mari volage et infidèle ; elle, coqueluche des salons de Saint-Pétersbourg, flattée de voir le tsar amoureux d'elle. Ce sera dans un duel à cause de sa femme que le poète trouvera la mort à 38 ans.
    © Karl Brullov, Musée Pouchkine, Moscou.

    Il est l'époux de la ravissante Nathalie Gontcharov, coqueluche de la bonne société. Traînant son mari aux bals et autres soirées mondaines, Nathalie tombe sous le charme d'un officier d'origine alsacienne, le baron Georges d'Anthès. Et ce dernier de lui faire une cour assidue. La rumeur s'en empare. Pouchkine reçoit des lettres anonymes : Les Grand-Croix, Commandeurs et Chevaliers du Sérénissime Ordre des Cocus, réunis en Grand Chapitre, ont nommé à l'unanimité Alexandre Pouchkine coadjuteur du Grand Maître de l'Ordre des Cocus ! Jaloux, le mari trompé lance un défi au séducteur et le provoque en combat singulier.

    Le 27 janvier 1837, dans une clairière enneigée des environs de Saint-Pétersbourg, un coup de pistolet retentit. Alexandre Pouchkine s'écroule, la face dans la neige. Le ventre barbouillé de sang, il est ramené chez lui. On l'étend sur un canapé dans son cabinet de travail. Deux jours plus tard, il meurt dans d'atroces souffrances.    

    Si Alexandre Sergueïvitch Pouchkine n'a jamais voyagé en Europe, son unique descendant porteur du nom, Alexandre Alexandrovitch Pouchkine, Sacha pour les intimes, vit quant à lui à Bruxelles. Raffinement suprême, sa charmante épouse Maria descend également du poète par suite du remariage d'un arrière-grand-père commun. Tous deux résident non loin de l'église orthodoxe à Uccle, lieu de rassemblement traditionnel de l'émigration russe blanche.  

    Il reste 284 descendants du poète portant son nom. Ils sont disséminés partout, y compris à Hawaï, mais 283 sont des femmes !, déclarait Alexandre Pouchkine en 2003 à un journaliste. On se souvient qu'une fille du poète, Nathalie Pouchkine (+1913), épousera le prince Nicolas de Nassau qui fut un moment candidat au trône de Grèce. Leur petite-fille Nadège, comtesse de Torby (+1963), sera la femme de Georges Mountbatten, oncle du duc Philippe d'Edimbourg. Aujourd'hui, l'ADN du négrillon de Pierre-le-Grand coule dans les veines d'une partie de la descendance Mountbatten !    
     
    Pour préserver le souvenir de leur ancêtre, Sacha et Maria ont créé la Fondation Internationale Pouchkine, unique fruit de leur union car ils n'ont pas pu avoir d'enfant. Soutenant des projets culturels en référence à Pouchkine et à son oeuvre, ils parrainent également un hôpital d'oncologie pour enfants à Saint-Pétersbourg. Ils se rendent régulièrement dans la capitale de Pierre-le-Grand, un lieu fortement imprégné de la présence du poète où celui-ci vécut les derniers mois de sa vie. J'y retrouve mes racines, confie Sacha, bien que je me sente belge tout en parlant le russe.

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     Juste retour des choses : Alexandre S. Pouchkine décoré par le Président Medvedev de l'Ordre de Pouchkine, une distinction destinée aux personnes méritantes dans le domaine culturel.
    Bruxelles, Hôtel Hilton, 2008.
    © The Presidential Press and Information Office, Ambassade de la Fédération de Russie à Bruxelles.

    Chaque année le 6 juin, les Pétersbourgeois fêtent l'anniversaire de leur poète. Admirateurs se pressant devant le musée Pouchkine, déclamations enflammées de textes en vers et en chansons, pèlerinage devant chaque objet ayant appartenu à l'artiste - le gilet taché de sang qu'il portait lors du duel, le divan où il agonisa - ... rarement un peuple n'aura gardé une telle dévotion pour un poète. Même durant l'interminable siège de Léningrad par les Allemands, ne disposant que de 120g de pain et 100g de vodka par jour la population mourait de faim, des admirateurs venaient tous les jours par un froid de 40° se recueillir devant la statue de leur héros.     
     
    Considéré déjà de son vivant comme le plus grand écrivain russe, les circonstances dramatiques de sa mort l'auront transformé en légende nationale !    

    Nicolas van Outryve d'Ydewalle

    © Article paru dans le magazine l'Eventail de février 2012