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pierre le grand

  • La famille Stroganov, de la Sibérie aux marches du trône des tsars ou le récit d'une prodigieuse ascension

    Qualifiés dans les documents anciens "d'hommes illustres", la légende raconte que les Stroganov tirent leur patronyme du mot "stroganina", spécialité culinaire russe par laquelle la viande était conservée en fines tranches, d'ou l'appellation "boeuf Stroganov". Immensément riche et grand amateur d'art, la famille Stroganov aura été intimement liée à dynastie des anciens maîtres de la Russie.

    Moins connu que l'anecdote du boeuf patronymique, tout récit sur la famille Stroganov débute invariablement par l'affaire de ce grand-duc de Moscou, fait prisonnier en 1448 par les Tatars. Ceux ci réclament une rançon de 200.000 roubles mais les caisses de l'Etat sont vides. Qu'à cela ne tienne,cathédrale de l'Annonciation.jpg c'est la famille Stroganov qui verse la somme !

    Au siècle précédent déjà, un Spiridon Stroganov assiste puissamment le prince Dimitri Donskoï dans sa lutte contre l'envahisseur mongol. Quatre générations plus tard, sous l'égide d'Anika Feodorovitch Stroganov, est né un véritable empire familial, regroupant environ six mille serfs, à faire pâlir le plus riche des Rothschild : mines de sel, culture de perles, commerce de grains et de fourrures, prêts d'argent, transport et livraison jusqu'aux comptoirs commerciaux d'Europe centrale, y compris Paris.

    Mécène et homme de culture, Anika Feodorovitch fonde une bibliothèque, installe une école d'icônes, érige une vaste demeure et lance les fondations de la cathédrale de l'Annonciation à Solvychedosk [ci-contre]. A sa mort, son entreprise assure à elle seule la moitié de la production de sel en Russie : l'avenir de la famille semble tout tracé pour les années à venir.

    Nouvelle étape, Yvan-le-Terrible charge les Stroganov de coloniser la Sibérie. Usant et abusant de ce nouveau pouvoir au nom du tsar bien aimé, on va jusqu'à armer des troupes de mercenaires et de brigands pour conquérir ces nouveaux territoires, ce qui permettra aux Stroganov de devenir ainsi les plus gros propriétaires terriens de l'Empire.

    Consécration suprême, pour services rendus à la mère patrie, Pierre-le-Grand anoblit les Stroganov en 1722 et leur octroie le titre de baron, plus tard celui de comte. D'hommes illustres, ils sont devenus aristocrates. Noblesse oblige : l'un épouse une Narychkine, d'une lignée apparentée à la famille du tsar ; l'autre une Vorontsov, fille d'un tout puissant chancelier de la Cour ; un troisième, une comtesse Cheremetiev.

    Des affaires d'argent aux affaires de Cour, il s'agit maintenant d'asseoir son nouveau statut social. Des architectes italiens, bâtisseurs de la nouvelle capitale, sont mis à contribution pour édifier le long de la Perspective Nevski, l'aristocratique Champs Élysées russe, un grandiose palais baroque où abondent colonnades, portiques, frontons à cartouches, cariatides et médaillons sculptés. Les gazettes européennes de l'époque se font l'écho d'une somptueuse fête donnée à l'occasion de la naissance du grand-duc Paul, réjouissances durant lesquelles le palais était complètement illuminé de l'intérieur par des centaines de cierges et de l'extérieur avec des lampions multicolores ...

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    Le palais Stroganov vers 1840 et aujourd'hui

    Plus riche qu'un Stroganov, tu meurs, affirme un ancien dicton russe, librement traduit ! A elle seule, la famille totalise un cinquième des taxes par rapport à l'ensemble des revenus de l'Empire. L'anecdote à propos d'Alexandre Sergueïevitch Stroganov (1734-1811), le plus fortuné d'entre tous, est restée dans les mémoires : ne peut il pas s'offrir le luxe d'abandonner douze millions d'hectares de terres à la Couronne, alors qu'il en possède encore le double ?

    Inscrit dès la naissance dans un régiment de la Garde Impériale, Alexandre s'en va parfaire son éducation dans l'Italie antique puis à Paris où il séjournera six ans. Bien que son père lui écrive : Laisse aux Français le soin de t'apprendre la danse, Stroganov rejoint, en esprit éclairé, une loge maçonnique où il se lie d'amitié avec les peintres et sculpteurs du moment, Greuze, Vernet, Houdon et bien d'autres.

    Ecumant salles de ventes et collections particulières, dont celles du duc de Choiseul et du prince de Conti, il va imprimer un nouvel élan à la collection familiale d'objets d'art, entamée par ses ancêtres deux siècles auparavant. Elle deviendra la plus fameuse parmi toute l'aristocratie russe et renommée dans l'Europe entière.

    Rentré en Russie, Catherine II présente le comte Stroganov à un hôte de marque, Joseph II, empereur d'Autriche : voici un homme qui dépense sans compter et fait tout pour se ruiner, mais sans y parvenir ! Richissime, ignorant la superficie réelle de ses terres et le nombre de ses serfs, sénateur, grand collectionneur d'art devant l'Eternel, il est tout naturellement nommé président de l'Académie des Beaux Arts.

    En mécène accompli, il se lance dans la construction de la cathédrale Notre Dame de Kazan à Saint- Pétersbourg. Principale église orthodoxe de son temps, elle rappelle étrangement la basilique Saint Pierre à Rome par sa majesté et sa grandeur. Sous le règne d'Alexandre Ier, l'édifice servira également de musée où seront conservés religieusement les trophées militaires pris à la Grande Armée de Napoléon.

    220px-Charles-Gilbert_Romme.pngAlexandre Stroganov confie l'éducation de son fils Paul à un précepteur français, Gilbert Romme [ci-contre], le futur conventionnel. Toute éducation digne de ce nom passant par laboeuf stroganov, rothschild, stroganoff,yvan le terrible,pierre le grand,narychkine,cheremetiev,vorontsov,garde impériale,joseph ii,notre dame de kazan,gilbert romme,théroigne de méricourt,galitzine,catherine ii,anne troubetskoï,bataille de craonne,elisabeth vigée le brun,demidoff,san donato,palais stroganov,fondation stroganov France, le maître et l'élève se retrouvent à Paris, alors en pleine Révolution. Emporté par les idées nouvelles, renonçant à son titre, son rang et son nom, l'extravagant jeune homme, Popo pour les intimes, fréquente le Club des Jacobins et fonde son propre cercle, les Amis de la Loi. Fortune aidant, il subventionne ses nouveaux amis français avec largesse, allant même jusqu'à s'offrir les faveurs de Théroigne de Méricourt [à droite] et se pavaner dans les rues de la capitale avec sa dulcinée en bonnet phrygien ! Affolement à l'ambassade de Russie à Paris. L'impératrice Catherine II est prévenue : ordre de rejoindre le bercail sans délai ni détour. Le fastueux sans culotte est relégué un temps dans ses terres puis réapparaît, assagi, dans les salons de Pétersbourg où il rentre dans les rangs en épousant une princesse Galitzine. Entre temps, Gilbert Romme, son ancien précepteur, aura mis fin à ses jours après avoir voté la mort du roi de France.

    Pris par les doux plaisirs de la vie mondaine, parlant à peine le russe, époux d'une jeune femmepaul alexandrovitch Stroganov.jpg cultivée et spirituelle, le comte Paul Alexandrovitch Stroganov (1774-1817) [ci-contre] mènera l'existence d'un grand seigneur, désoeuvré quoique éclairé, ne retrouvant sa fougue révolutionnaire qu'auprès du cercle très fermé des amis du grand-duc Alexandre qui rêve d'un changement de régime en Russie. Promu général à la suite du tsar, il mourra de chagrin peu de temps après la brutale disparition de son fils aîné, tué à 17 ans d'un boulet de canon sur le champ de bataille de Craonne en France, juste avant l'entrée des troupes alliées à Paris en 1814.

    Son cousin Grigori Alexandrovitch Stroganov, né en 1770 sous le règne de Catherine II, et son épouse, née princesse Anne Troubetskoï, seront tous deux l'objet de la délicate sollicitude de la portraitiste Elisabeth Vigée-Le boeuf stroganov,rothschild,stroganoff,yvan le terrible,pierre le grand,narychkine,cheremetiev,vorontsov,garde impériale,joseph ii,notre dame de kazan,gilbert romme,théroigne de méricourt,galitzine,catherine ii,anne troubetskoï,bataille de craonne,elisabeth vigée le brun,demidoff,san donato,palais stroganov,fondation stroganovBrun, tant dans ses écrits que sous ses pinceaux, alors que le scripteur de ces lignes s'inscrit parmi les descendants de cette part d'histoire familiale, au détour d'une généalogie maternelle russe.

    Prise sous son charme, Elisabeth Vigée-Le Brun écrira sans ambages avoir rarement rencontré un homme aussi aimable et d'un tel entrain, faisant les délices de la bonne société par ses soupers, ses spectacles et ses fêtes ! Capitaine à 25 ans dans un régiment de la Garde, il quitte l'armée pour embrasser la carrière diplomatique, ce qui lui donnera plus tard le privilège de représenter son tsar en Angleterre lors du couronnement de la reine Victoria, Aujourd'hui, Grigori Stroganov [ci-contre] repose au cimetière Alexandre Nevski de Saint-Pétersbourg, dans un caveau de pierre surmonté d'une épitaphe en français.

    C'est à son fils aîné, Serge Grigoriëvitch, président de la société d'archéologie de l'université de Moscou, que reviendra le mérite d'avoir mis à jour la fabuleuse collection de l'or des Scythes, depuis lors précieusement conservée au musée de l'Ermitage.

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     La datcha Stroganov sur les bords de la Neva, tableau de Vorokhinin, 1997
    Une charmante cazin à l'italienne, écrit Elisabeth Vigée-Le Brun. Nous faisions de grandes promenades dans les jardins de la villa du Comte Stroganov, l'un des plus belles autour de Petersbourg, commente la baronne Mary de Bode, une mienne aïeule émigrée en Russie à la Révolution française.

    La fortune et le nom cherchant à s'allier mutuellement, une soeur de Grigori devient la femme du richissime Nicolas Demidoff, le plus riche particulier de Russie, selon Madame Vigée-Le Brun, rejeton de maîtres de forges fournissant les troupes impériales depuis près de deux siècles. Après avoir confié sa mère au Père Lachaise pour un repos éternel, leur fils Anatole, devenu prince de San Donato, se marie - l'union sera brève - avec la fille de Jérôme Bonaparte, jeune frère de Napoléon.

    La comtesse Stroganov, portrait de Franz Xaver Winterhalter (1857) exposé au musée de l'Ermitage.2.jpgUn petit-fils de Grigori Stroganov épouse en secret la grande duchesse Marie, fille préférée du tsar Nicolas Ier et veuve de Maximilien de Beauharnais, petit-fils de l'impératrice Joséphine. Jamais Marie [ci-contre] n'osera avouer cette alliance à son auguste père, très à cheval sur les questions d'unions morganatiques. Aussi, lorsque l'empereur venait voir sa fille, le comte Stroganov se tenait-il dans le salon de son épouse, chapeau et gants en mains, comme un invité. Les apparences étaient sauves !

    La dynastie Stroganov, des générations de grands seigneurs et de richesses accumulées depuis les contreforts de l'Oural jusqu'aux pieds du trône des tsars à Saint-Pétersbourg : églises, cathédrales, monastères, écoles, galeries d'art, vastes demeures et palais baroques ...

    Quelques années après la Révolution bolchevique, le palais Stroganov est fermé par décision officielle. A l'abri des regards, certaines collections sont réparties parmi différents musées de la Russie devenue soviétique. Puis, en mai 1931 a lieu à Berlin une importante vente d'objets d'art : irréversible dispersion de tableaux, icônes, meubles, sculptures, livres rares, bronzes, broderies, pierres de couleurs, ornements sacrés, argenteries, antiquités et émaux du Moyen Age !

    Meyblyum, Jules. Palace of Count PS Stroganov. Yellow room, Hermitage.jpg

    Salon jaune au palais Stroganov, tableau de Jules Meyblyum, Musée de l'Ermitage

    Si le tsar Yvan le Terrible fut à l'origine de la prodigieuse ascension de la famille Stroganov, Staline, le petit père des peuples, fit tout pour la détruire. Mais aujourd'hui, un héritage vieux de quatre siècles ressurgit grâce à la Fondation Stroganov, créée par une autre descendante, la baronne Hélène de Ludinghausen, assistée de beaucoup de bonnes volontés de part et d'autre de l'ancien rideau de fer ...

    Nicolas van Outryve d'Ydewalle

    site web : http://stroganofffoundation.org/

     

  • D'Alexandre Sergueïvitch à Alexandre Alexandrovitch, d'un Pouchkine à l'autre

    Né à Moscou et mort à Saint-Pétersbourg, le poète Alexandre Pouchkine (1799-1837)
    s'identifie à la Russie toute entière. Parmi sa postérité de par le monde,
    son unique descendant masculin porteur du nom vit paisiblement à Bruxelles.

    Pouchkine ? Dérivé de pouchka, en russe canon, engin de guerre utilisé pour la première fois lors de la bataille de Crécy en 1346. Issus d'un certain Radcha, entré en 1255 au service du grand-prince Alexandre Nevsky, les Pouchkine servent le trône de Russie en qualité de boyards, sénéchaux ou gouverneurs, connétables et ambassadeurs. Ils soutiennent activement la nouvelle dynastie Romanov, lors de son élection en 1613.

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    Alexandre Sergueïvitch Pouchkine, Président de l'Union de la Noblesse russe en Belgique, et son épouse Maria, née Dournovo-Pouchkine, ont créé ensemble la "Fondation Internationale Pouchkine" destinée à promouvoir le rayonnement de l'oeuvre littéraire de leur trisaïeul tout en parrainant
    le Centre d'Oncologie pour Enfants de Saint-Pétersbourg.
    © Photo José-Noël Doumont

    Moi, j'appartiens à ces décombres de la noblesse d'autrefois ; mon aïeul Radcha par l'épée servit Nevsky sans faux-fuyants. Aux Romanov le sceptre offrit ; dans un élan, nous les Pouchkine, nous leur jurâmes notre foi, les tsars nous faisaient douce mine. Je garde sous mes armoiries un gros recueil de documents ; de mon sang j'ai calmé l'orgueil. Je suis un poète, Pouchkine, grand par mes vers et par ma voix, ainsi s'exprime le poète à propos de ses origines !

    Alexandre Sergueïvitch Pouchkine voit le jour à Moscou le 6 juin 1799 dans une famille férue de littérature. Dès son plus jeune âge, il dévore les classiques français et anglais de la bibliothèque paternelle. Très vite, on s'étonne de son aisance à improviser et à réciter par coeur d'innombrables vers.  

    alexandre pouchkine, alexandre nevsky, radcha, pierre le grand, pierre tolstoï, abraham petrovitch hanibal, nathalie gontcharov, georges d'anthès, nicolas de nassau, comtesse de torby, georges mountbatten, philippe d'edimbourgLèvres charnues et cheveux crépus, Pouchkine évoquera toujours avec fierté ses racines africaines : ... mon arrière-grand-père Hanibal, pupille de Pierre-le-Grand, était nègre, fils d'un prince souverain ! Vaniteux, il ne supportait pas que l'on puisse s'en moquer jusqu'à pratiquer l'autodérision. Un jour à Saint-Pétersbourg, une Française lui glisse perfidement : A propos, monsieur Pouchkine, vous avez du sang nègre dans les veines ? - Certainement, répond le poète. - Est-ce votre aïeul qui était nègre ? - Non, il n'était plus. - Alors, c'était votre bisaïeul ? - Oui, c'était mon bisaïeul. - Ainsi, il était nègre ... mais alors, qui était donc son père à lui ? - Un singe, madame !

    Enlevé tout jeune par des guerriers musulmans au Cameroun, le petit Hanibal [illustration] est vendu comme esclave au sultan de Constantinople. L'ambassadeur de Russie Pierre Tolstoï, ancêtre du futur écrivain, le rachète pour le compte de Pierre-le-Grand qui désirait s'offrir un négrillon, comme c'était la mode de l'époque dans les cours européennes. Prenant grand soin de son protégé, le tsar l'adopte. Doté de talents exceptionnels, Abraham Pétrovitch Hanibal (+1781) sera l'unique Africain à devenir général en chef dans l'armée russe, directeur général des fortifications et chef du Corps des Ingénieurs !

    Si Pouchkine est moins connu en Europe qu'un Tolstoï ou un Dostoïevsky, c'est dû au fait que son oeuvre est principalement poétique. Sa poésie se traduit difficilement du russe au même titre que l'âme slave ne se décline pas aisément en termes cartésiens.

    Condamné par Alexandre Ier à l'exil loin de la capitale pour ses vers jugés séditieux, Pouchkine est réhabilité six ans plus tard par le nouveau tsar Nicolas Ier. Celui-ci sera son censeur personnel, ce qui donnera lieu à de continuels ennuis avec les autorités.

    Alexandre Pouchkine aimait les femmes et celles-ci le lui rendirent bien. On ne compte plus ses aventures parmi les salons huppés de Moscou et de Saint-Pétersbourg et c'est par un duel pour l'une d'entre elles que sa vie s'arrêta brutalement à l'âge de 38 ans.      

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    Le poète Alexandre Sergueïvitch Pouchkine (1799-1837). Aujourd'hui, sa descendance se retrouve éparpillée de par le monde et il n'est pas impossible de rencontrer tel ou tel individu affichant, par les hasards de l'hérédité, peu ou prou un faciès du type négroïde.  
    © Oreste Kiprensky, Galerie Tetriakov, Moscou.
    "On dirait l'union entre Vulcain et Vénus," ironisait-on à propos du mariage de Pouchkine avec la ravissante Nathalie Gontcharov. Lui, mari volage et infidèle ; elle, coqueluche des salons de Saint-Pétersbourg, flattée de voir le tsar amoureux d'elle. Ce sera dans un duel à cause de sa femme que le poète trouvera la mort à 38 ans.
    © Karl Brullov, Musée Pouchkine, Moscou.

    Il est l'époux de la ravissante Nathalie Gontcharov, coqueluche de la bonne société. Traînant son mari aux bals et autres soirées mondaines, Nathalie tombe sous le charme d'un officier d'origine alsacienne, le baron Georges d'Anthès. Et ce dernier de lui faire une cour assidue. La rumeur s'en empare. Pouchkine reçoit des lettres anonymes : Les Grand-Croix, Commandeurs et Chevaliers du Sérénissime Ordre des Cocus, réunis en Grand Chapitre, ont nommé à l'unanimité Alexandre Pouchkine coadjuteur du Grand Maître de l'Ordre des Cocus ! Jaloux, le mari trompé lance un défi au séducteur et le provoque en combat singulier.

    Le 27 janvier 1837, dans une clairière enneigée des environs de Saint-Pétersbourg, un coup de pistolet retentit. Alexandre Pouchkine s'écroule, la face dans la neige. Le ventre barbouillé de sang, il est ramené chez lui. On l'étend sur un canapé dans son cabinet de travail. Deux jours plus tard, il meurt dans d'atroces souffrances.    

    Si Alexandre Sergueïvitch Pouchkine n'a jamais voyagé en Europe, son unique descendant porteur du nom, Alexandre Alexandrovitch Pouchkine, Sacha pour les intimes, vit quant à lui à Bruxelles. Raffinement suprême, sa charmante épouse Maria descend également du poète par suite du remariage d'un arrière-grand-père commun. Tous deux résident non loin de l'église orthodoxe à Uccle, lieu de rassemblement traditionnel de l'émigration russe blanche.  

    Il reste 284 descendants du poète portant son nom. Ils sont disséminés partout, y compris à Hawaï, mais 283 sont des femmes !, déclarait Alexandre Pouchkine en 2003 à un journaliste. On se souvient qu'une fille du poète, Nathalie Pouchkine (+1913), épousera le prince Nicolas de Nassau qui fut un moment candidat au trône de Grèce. Leur petite-fille Nadège, comtesse de Torby (+1963), sera la femme de Georges Mountbatten, oncle du duc Philippe d'Edimbourg. Aujourd'hui, l'ADN du négrillon de Pierre-le-Grand coule dans les veines d'une partie de la descendance Mountbatten !    
     
    Pour préserver le souvenir de leur ancêtre, Sacha et Maria ont créé la Fondation Internationale Pouchkine, unique fruit de leur union car ils n'ont pas pu avoir d'enfant. Soutenant des projets culturels en référence à Pouchkine et à son oeuvre, ils parrainent également un hôpital d'oncologie pour enfants à Saint-Pétersbourg. Ils se rendent régulièrement dans la capitale de Pierre-le-Grand, un lieu fortement imprégné de la présence du poète où celui-ci vécut les derniers mois de sa vie. J'y retrouve mes racines, confie Sacha, bien que je me sente belge tout en parlant le russe.

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     Juste retour des choses : Alexandre S. Pouchkine décoré par le Président Medvedev de l'Ordre de Pouchkine, une distinction destinée aux personnes méritantes dans le domaine culturel.
    Bruxelles, Hôtel Hilton, 2008.
    © The Presidential Press and Information Office, Ambassade de la Fédération de Russie à Bruxelles.

    Chaque année le 6 juin, les Pétersbourgeois fêtent l'anniversaire de leur poète. Admirateurs se pressant devant le musée Pouchkine, déclamations enflammées de textes en vers et en chansons, pèlerinage devant chaque objet ayant appartenu à l'artiste - le gilet taché de sang qu'il portait lors du duel, le divan où il agonisa - ... rarement un peuple n'aura gardé une telle dévotion pour un poète. Même durant l'interminable siège de Léningrad par les Allemands, ne disposant que de 120g de pain et 100g de vodka par jour la population mourait de faim, des admirateurs venaient tous les jours par un froid de 40° se recueillir devant la statue de leur héros.     
     
    Considéré déjà de son vivant comme le plus grand écrivain russe, les circonstances dramatiques de sa mort l'auront transformé en légende nationale !    

    Nicolas van Outryve d'Ydewalle

    © Article paru dans le magazine l'Eventail de février 2012

     

  • Un Noir à la Cour de Pierre le Grand, Abraham Pétrovitch Hanibal, aïeul africain du poète Alexandre Pouchkine

     C’est avec fierté que Pouchkine évoquait ses origines africaines : … mon arrière-grand-père
    Abraham Hanibal, filleul et pupille de Pierre le Grand, était nègre, fils d'un prince souverain !   
    L'ouvrage d'un slaviste africain rétablit certaines vérités historiques.

    Je suis originaire d'Afrique, d'illustre noblesse locale, né dans la ville de Logone sur les terres de mon père. Parti très jeune en Russie, je fus amené à Moscou dans la demeure du Souverain de glorieuse et éternelle mémoire, l'Empereur Pierre le Grand, puis baptisé suivant les rites de la religion orthodoxe, cérémonie à laquelle Sa Majesté Impériale daigna assister de son Auguste Personne en devenant mon parrain, et à partir de ce jour, je fus constamment aux côtés de Sa Majesté Impériale. Ainsi se présente le trisaïeul du poète, un homme au destin peu ordinaire, doté de talents exceptionnels : unique Africain à avoir été général en chef dans l'armée impériale russe, directeur général des fortifications et chef du Corps des Ingénieurs !

    Une vieille légende attribuait une origine éthiopienne au négrillon de Pierre le Grand. Aujourd'hui, sa véritable patrie d'origine est clairement identifiée grâce à une étude fouillée des archives existantes, mettant ainsi fin à d'interminables discussions entre historiens.

    pierre le grand, Hanibal, Logone, Pierre Tolstoï, Mountbatten, Pouchkine, Dieudonné Gnammankou Nous sommes au Nord du Cameroun dans la principauté de Logone. Le prince régnant est le miarré [prince] Brouha dont tout porte à croire qu'il est le père du jeune Hanibal, né vers 1696. La principauté subit régulièrement les incursions des Etats musulmans voisins, venus y chercher des esclaves, activité très lucrative s'il en est. Fait prisonnier en 1703, le fils du prince de Logone est vendu comme esclave puis conduit à Constantinople au sérail du sultan. Instruit selon les préceptes de l'Islam, il reçoit le prénom musulman d'Ibrahim. C'est alors que le destin du jeune Ibrahim va prendre un tournant historique fort inattendu …

    En ce début de XVIIIe siècle, la mode est aux négrillons : il y a des négrillons dans toutes les Cours d'Europe ! Pierre le Grand veut les siens et charge son ambassadeur à Constantinople, Pierre Tolstoï, un mien aïeul, de lui en procurer. Un marchand russe fait l'acquisition de trois enfants pour le compte de l'ambassade. J'espère qu'ils vous conviendront car ils sont noirs et très beaux. Votre Excellence peut garder ceux qui lui plairont et laisser le troisième à l'ambassadeur, car il m'a déjà tout réglé, fait savoir le marchand au chef de la Chancellerie à Moscou.

    Le tsar Pierre prend grand soin de son jeune protégé. L'adoptant comme filleul, il le fait baptiser sous le nom de Pierre Pétrovitch Pétrov [trois fois Pierre et fils de Pierre], bien que le garçon refusera toujours d'abandonner son prénom d'origine Abraham.

    Les années passent, le destin du jeune homme est étroitement lié à la volonté du tsar. En 1717, lors d'un voyage qui le mène à Amsterdam, Anvers, Bruxelles puis Paris, Pierre confie son protégé au duc de Maine, surintendant de l'éducation de Louis XV, afin de lui faire faire des études d'artillerie et de génie, la Russie manquant cruellement de cadres militaires compétents. Le Nègre du Czar s'intègre rapidement dans son nouveau milieu : les proches de la Cour de Versailles ne connaissaient-ils pas un autre Noir, le capitaine Aniaba, filleul du Roi-Soleil ? Les études coûtent cher et le train de vie en France ne l'est pas moins. A court d'argent, l'étudiant se porte volontaire dans le corps des ingénieurs français durant la guerre d'Espagne. Et c'est en tant que titulaire du brevet d'Ingénieur du Roy que le capitaine démissionnaire de l'armée française Abraham Pétrov rejoint Saint-Pétersbourg en 1723, où il est nommé ingénieur-consultant aux chantiers des nouveaux canaux maritimes. Chargé ensuite par le tsar d'enseigner les mathématiques et les fortifications, sa connaissance du français, du néerlandais et de l'allemand font du lieutenant-bombardier Pétrov le traducteur principal des ouvrages militaires étrangers à la bibliothèque de la Cour impériale.  

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    Pierre le Grand avec son filleul, âgé de 9 ans en 1705. Bibliothèque impériale de Saint-Pétersbourg.
    Le tambour Abraham Pétrov portant un turban blanc, sur un champ de bataille russe à l'âge de 12 ans.

    Son mariage avec une jeune Eudoxie ne lui apporte pas tout le bonheur souhaité. Ebloui par la grâce de la belle, Abraham veut l'épouser et y parvient, bien que la jeune fille soit secrètement amoureuse d'un lieutenant de marine. Neuf mois plus tard, gros scandale, Eudoxie accouche d'un bébé … blanc, exclupierre le grand,hanibal,logone,pierre tolstoï,mountbatten,pouchkine,dieudonné gnammankouant d'office la paternité de l'enfant à son mari ! Le divorce ne sera prononcé que bien plus tard, alors qu'Abraham se sera remis en ménage avec une balte d'origine suédoise, qui s'attachera à lui avec beaucoup d'affection : Ce diaple noir fait à moi enfants noirs et donne à eux des noms diapoliques !

    Lieutenant-colonel aux fortifications, ensuite général-major et gouverneur de la ville de Reval [devenue Tallin] en Estonie, décoré des ordres de Sainte Anne et de Saint Alexandre Nevski, il introduira une requête à la Cour par laquelle il prie Votre Majesté de légaliser ma noblesse par décret impérial et de m'accorder des armoiries en guise de souvenir pour ma descendance …

    Le négrillon de Pierre le Grand s'éteind à l'âge de 85 ans, père de sept enfants répertoriés dont l'un, Ossip Abramovitch, sera le grand-père du poète [illustration de droite]. Aujourd'hui, les descendants se retrouvent éparpillés de par le monde - certains parmi les Mountbatten britanniques, d'autres à Bruxelles - et il n'est pas impossible d'y rencontrer tel ou tel individu affichant, par les hasards de l'hérédité, peu ou prou un faciès du type négroïde !
            
    Nicolas van Outryve d'Ydewalle

    © Dieudonné Gnammankou, Abraham Hanibal, l'aïeul noir de Pouchkine, Présence Africaine Editions, Paris-Dakar, 1996. http://www.gnammankou.com/